Les Tamouls du Sri Lanka     

Si, à la Réunion, la fête de "Pongol" est pratiquement disparue, tel n'est pas le
cas chez les Tamouls de Sri Lanka. Cette fête de Pongal, aux origines essentiellement
agricoles, prend place à la mi-janvier. On y prépare rituellement un plat de riz au lait
distribué aux fidèles. Le troisième jour est consacré au bétail, que l'on
décore et que l'on honore avec ferveur.
Ici, nous voyons un prêtre du grand temple de Munnesvaram préparant les pujas.
Ce temple, situé près de la ville de Chilaw, sur la côte ouest, est le plus méridional
des grands sanctuaires shivaïstes de l'île. Les fidèles affirment que c'est Râma qui le créa,
et que Vishnu lui-même vint y prier. Détruit par les Portugais, il fut reconstruit
sous la domination britannique. On y pratique aussi la marche sur le feu.


   

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